החרק הקטן בעולם?

חיפושית scydosella musawasensis הקטנה היא החרק הלא טפיל הקטן ביותר בעולם
חיפושית scydosella musawasensis הקטנה היא החרק הלא טפיל הקטן ביותר בעולם.
הגוף שלהם הוא 0 סנטימטרים, ולכן סביר להניח שלא תוכל לראות אותו. החרק הזה שנראה כמו חיפושית קטן יותר מהרבה אורגניזמים חד-תאיים

מינים מסוימים של חרקים בולטים בגודלם העצום, כמו התיקנים המפורסמים של מדגסקר. עם זאת, לרוב החרקים שאנו רואים מדי יום יש גופים זעירים. החרק הקטן ביותר בעולם הוא זעיר, ואי אפשר לראות אותו בעין בלתי מזוינת.

Scydosella musawasensis: החרק הקטן ביותר בעולם

חיפושית scydosella musawasensis הקטנה היא החרק הלא טפיל הקטן ביותר בעולם. אורכם רק 0 סנטימטרים, אפילו קטנים יותר מהרבה אורגניזמים חד-תאיים. חלק מהחיידקים, כגון Thiomargarite namibiensis, יכולים להיות גדולים פי שניים.

כדי לקבוע השוואה פשוטה, נמלה מצויה היא בערך פי 20 מגודל החיפושית הזו. דוגמה זו מראה עד כמה היא קטנה.

אנחנו צריכים מיקרוסקופים חזקים מאוד כדי שנוכל לראות אותם. הודות למיקרוסקופים מתוחכמים ולטכנולוגיה מתקדמת, הם זן מוכר ומקוטלג מדעית.

מקורו של החרק הקטן ביותר בעולם

בני ניקרגואה גילו תחילה את החרק הקטן ביותר בעולם באמצע 1999. באופן מוזר, הטכנולוגיה הזמינה באותה תקופה גרמה לכך שהחוקרים לא יכלו למדוד את גודל החיפושית הזו במדויק.

רק בעשור הנוכחי חוקרים מדדו בהצלחה כמה דגימות שנמצאו בקולומביה. האנטומולוג אלכסיי פלילוב, חוקר באוניברסיטה הממלכתית של מוסקבה, היה אחראי לגילוי.

ד"ר פאלילוב היה אחראי על בדיקת החיפושיות מהפארק הלאומי צ'יקקה בקולומביה. מאמרו האחרון, שפורסם בכתב העת המדעי ZooKeys, חושף כי נדרשו מיקרוגרפים דיגיטליים כדי לקבוע את אורכו של החרק.

חוקרים השתמשו במיקרוסקופים סורקים של אלקטרונים ובתוכנות מחשב מודרניות כדי לקבל מיקרוגרפים דיגיטליים בעלי דיוק גבוה. זה גילה לבסוף שחיפושית ה-scydosella musawasensis היא כעת החרק הקטן ביותר בעולם.

קטן, כן, טפיל, לא

מעניין שזה לא מין טפילי. חיפושיות אלו ניזונות מנבגים של פטריות Basidiomycota , שהוא גם בית הגידול הטבעי שלהן.

Scydosella musawasensis: החרק הקטן ביותר בעולם
Scydosella musawasensis: החרק הקטן ביותר בעולם.

המשמעות היא שהחרק הקטן ביותר בעולם הוא עצמאי ואינו מסתמך על יצור חי אחר כדי לשרוד. למרות המראה הפגיע שלה, החיפושית הזעירה הזו יכולה לטפל בעצמה ולתרום למערכת האקולוגית.

Scydosella musawasensis: עד כה, ייחודי

Scydosella musawasensis מניקרגואה וקולומביה הם הנציגים היחידים הידועים מהסוג שלהם עד כה. אנו מצפים כי מהתגליות האחרונות, יהיו יותר עניין והשקעה למחקר נוסף.

הם בולטים בגוף הסגלגל הצהוב/חום שלהם. יש להם גם אנטנות זעירות, בולטות , המחולקות ל-10 מקטעים.

עוד חיות קטנות באמת

כפי שאנו יכולים לראות, החיפושית Scydosella musawasensis היא זעירה באופן מפתיע, אבל החרק הזה הוא לא היחיד ברשימת המינים הקטנים באמת.

מרמוסט פיגמי

המרמוסט הפיגמי הוא זן הקופים הקטן ביותר הידוע בעולם. מקורם בקולומביה, אקוודור, פרו וברזיל, אורכם רק 35 ס"מ ומשקלם 7 גרם.

ברוקזיה מינימה של מדגסקר

במקור ממדגסקר, הזיקית Brookesia minima היא אחד הזוחלים הקטנים ביותר על פני כדור הארץ. אורך גופם פחות מסנטימטר והם יכולים להסוות בין עלי עץ.

עטלף בעל אף חזיר

עטלף החזיר של קיטי הוא כיום המין הקטן ביותר של עטלפים. ילידי תאילנד ובורמה, אורכם של פחות מסנטימטר ומשקלם אינו עולה על 0.07 גרם.

Paedocypris

קרפיון paedocypris progenetica הוא זן הדגים הקטן ביותר עד כה. הם חיים בביצות של סומטרה, שם הם ניזונים בעיקר מפלנקטון. הם מודדים פחות מסנטימטר אחד ומתבלטים בגולגולות השקופות שלהם.