עכבישים דמויי נמלים: סוג Myrmarachne

Myrmarachne הוא סוג של עכבישים Araneomorphae ממשפחת Salticidae
Myrmarachne הוא סוג של עכבישים Araneomorphae ממשפחת Salticidae, הבולטים באיכות יוצאת דופן בממלכת החי.
חסרי חוליות מסוימים בוחרים לחקות מיני נמלים. חרקים אלה הם די מסוכנים ולא מאוד מעוררי תיאבון, ולכן בדרך זו הם נמנעים מאכילה.

Myrmarachne הוא סוג של עכבישים Araneomorphae ממשפחת Salticidae, הבולטים באיכות יוצאת דופן בממלכת החי. מינים רבים של טקסון זה הם עכבישים דמויי נמלים, הן מבחינת פיזיולוגיה והן מבחינת התנהגות. ככל שזה נראה מפתיע, יש לכך סיבה אבולוציונית ברורה.

רוב בעלי החיים הטורפים של הנמלים - כמו דוב הנמלים - מתמחים מאוד בסוג זה של תזונה, שכן חרקים אלו די לא נעימים לטעם ובמקרים רבים אגרסיביים ואף רעילים. מסיבה זו, מספר חסרי חוליות ובעלי חוליות נמנעים מנמלים כאשר מחפשים טרף.

אומנות החיקוי

מימיקה היא היכולת של יצורים חיים מסוימים להיראות כמו אחרים. זה שונה מ-crypsis, שהיא היכולת ללכת מבלי לשים לב בסביבה. קריפסיס היא, למשל, האסטרטגיה שאומצה על ידי חרקי מקל או חרקי עלים.

בעלי חיים רבים מאמצים את המראה של אחרים מסיבות שונות: כדי להיראות מסוכנים כשהם לא, כדי למשוך יצורים חיים מסוימים למטרות רבייה, או להסיט את תשומת הלב של הטורפים לחלקים אחרים בגופם, למשל. אסטרטגיה אבולוציונית זו נפוצה בטבעה.

למה להיראות כמו נמלה?

להיראות כמו נמלה יכול להביא יתרונות מרובים בסביבה הטבעית. ישנן שתי סיבות עיקריות לאימוץ אסטרטגיה זו, כדלקמן:

  1. חיה יכולה להיראות כמו נמלה כדי להימנע מלהפוך לטרף לבעלי חיים אחרים. החומצה הפורמית היא האסטרטגיה העיקרית להגנה של נמלים רבות. זה מחוסן על ידי עקיצות, וזה גורם לאי נוחות אופיינית. לפני בליעתו, הטורף יכול לסבול מרוק, הקאות, כאבי בטן, כוויות או תחושת צריבה עזה.
  2. חיה יכולה להיראות כמו נמלה כדי לטרוף נמלים אמיתיות ביתר קלות. זהו סוג של חיקוי אגרסיבי המסייע לטורפים להתקרב לטרף שלהם.
מינים רבים של טקסון זה הם עכבישים דמויי נמלים
מינים רבים של טקסון זה הם עכבישים דמויי נמלים, הן מבחינת פיזיולוגיה והן מבחינת התנהגות.

ישנם מספר בעלי חיים דמויי נמלים בטקסיות חסרי חוליות שונות, כולל צרצרים מסוימים, חיפושיות, גמל שלמה וחרקי מקל - במיוחד בשלבים המוקדמים של ההתפתחות - ובאופן ברור, מספר קבוצות של עכבישים.

עכבישים דמויי נמלים

מחקרים מראים שיותר מ-300 מינים של ארכנידים מחקים נמלים בהתנהגות, בפיזיולוגיה ובתגובה לטורפים. בתורם, 14 סוגים ממשפחת Salticidae אימצו את האסטרטגיה המוזרה הזו. עכבישים אלה סובלים מסדרה של שינויים, כגון:

  1. עכבישים מחקים את תנועת הנמלים. הם נעים בצורת זיגזג, עם עצירות ודפוסים אופייניים של נמלה אמיתית.
  2. בנוסף לכך, הם גם מניחים את זוג הרגליים הקדמיות שלהם כאילו היו אנטנות. לעכבישים יש 4 זוגות רגליים, ולנמלים יש 3, אז על ידי "זיוף" האנטנות, הן פותרות את ההבדל המורפולוגי.
  3. גופם של העכבישים המימטיים הללו מוארך הרבה יותר מזה של שאר העכבישנים, מה שמאפשר להם להיות זריזים ומהירים יותר בעת בריחה מטורפים.

עם זאת, יש להדגיש כי אין רק יתרונות. לעכבישים דמויי נמלים יש בטן הרבה יותר צרה, כך שהם יכולים להטיל הרבה פחות ביצים כשזה מגיע לרבייה. זוהי דוגמה מובהקת לכך שבטבע כל התאמה מגיעה עם "תפיסה" ביולוגית מסוימת.

מוצא ממש מוזר

תכונה בולטת נוספת שכדאי להזכיר נחשפה על ידי כמה מחקרים שחוקרים את המקור האבולוציוני של עכבישים דמויי נמלים. חלק מהמאמרים המדעיים הללו טוענים כי ייתכן שקיומה של צרעות עכביש היה מניע ברור להופעתה של אסטרטגיה זו.

צרעות פומפילידיות (Pompilidae) הן משפחה של יותר מ-5000 מינים ב-4 תת-משפחות. מינים אלה של Hymenoptera מפורסמים בשל שיתוק עכבישים והנחת הביצים שלהם בתוכם. לפיכך, כאשר הזחלים בוקעים, הם יכולים להאכיל מהעכביש המקוע.

צרעות אלו מאתרות עכבישים לפי רמזים חזותיים, כך שעכביש דמוי נמלים מבלבל אותם בהצלחה, והוא שורד יום נוסף. זו אחת ההשערות שיכולות להסביר סוג זה של חיקוי. עם זאת, זה לא אושר.

כפי שאולי שמתם לב, בטבע, לכל דבר יש הסבר ברור ושום דבר לא נותר ליד המקרה. מצד אחד, עכבישים דמויי נמלים נאלצו להקריב תכונות חיוביות מסוימות של טקסות אבותיהם. מצד שני, הם יכולים כעת להימנע מאיום של טורפים מרובים.